Afirman que no se debe normalizar la pérdida de memoria en los adultos mayores para evitar diagnóstico tardío de Alzheimer

Desde el 2021 a la fecha, en el Hospital de Ovalle se han atendido a 351 pacientes con este
tipo de demencia, quienes reciben cobertura gratuita por medio del plan GES


En el día internacional que busca la concientización de esta patología, el Dr. Darwin Escalona,
neurólogo del Hospital Provincial de Ovalle, aclaró que es de suma relevancia no estigmatizar a los
adultos mayores restándole importancia o normalizando la pérdida de memoria más inmediata,
enfatizando en que “no porque la persona sea mayor se le tienen que olvidar las cosas”. Este
llamado del especialista tiene que ver con que, si no se consulta tempranamente con un médico
por este síntoma, las personas pueden sufrir Alzheimer de manera más degenerativa y acelerada.


Según explicó el profesional, el Alzheimer es una enfermedad dentro de los tipos de demencias a
las cuales se puede ver afectada una persona. Sus síntomas son de carácter degenerativo,
evolucionando de manera crónica y progresiva. Es así que la enfermedad daña las funciones
mentales, como la memoria, orientación, el lenguaje, la capacidad de cálculo, el juicio y la
habilidad de aprender cosas nuevas.


Este trastorno cerebral no sólo afecta las capacidades mentales, sino que también influye en otras
esferas de la vida, como el estado emocional, debido se es más propenso a la labilidad emocional,
presentando estallidos incontrolables de llanto o risa o tendencia a la irritabilidad.


Esto se debe a que es una enfermedad progresiva y que va afectando a la autonomía del individuo,
hasta llevarlo a un grado de total dependencia. El Dr. Escalona afirma que “la persona va
perdiendo la capacidad para adquirir información nueva, luego se va incorporando la afectación
del lenguaje, las habilidades visuales espaciales o constructivas y motoras, hasta que el paciente
genera una dependencia total, quedando al alero de un cuidador de la familia o seres cercanos”.


El Alzheimer no cuenta con una cura identificada hasta el momento, sin embargo, el especialista
del Hospital de Ovalle, afirma que una vida saludable y la detección temprana de algunos
síntomas, como el de la pérdida de memoria más inmediata, es de suma importancia para su
diagnóstico y tratamiento. Sin embargo, el manejo de estos pacientes sólo se enfoca en hacer que
este trastorno mental no avance de manera tan acelerada y degenerativa.


Así lo consignó el Dr. Escalona, quién hizo un llamado a que “no estigmaticemos a los adultos
mayores, no porque la persona sea mayor se le tienen que olvidar las cosas, generalmente la
sociedad e incluso el personal de salud, tiende a pensar que es algo común de la edad, sin
embargo, si se identifica tempranamente, el tratamiento médico y la terapia ocupacional pueden
hacer que esta enfermedad no avance tan rápido”.


Para el 2050, se estima que en el mundo se podrían superar los 131,5 millones de personas
padeciendo esta enfermedad. Desde el 2021 a la fecha el Hospital de Ovalle se registraron 351
pacientes que requirieron atenciones multidisciplinarias relacionadas con el Alzheimer, quienes
además de recibir la cobertura de su enfermedad de manera gratuita por medio del plan de
Garantías Explícitas en Salud (GES), pueden acceder a asistencia para el cuidador del paciente, ya
que también se ven afectados por el grado de dependencia de quien vive con este trastorno.